Estudantes da UC criam lancheira ecológica à base de cortiça

Um grupo de estudantes da Universidade de Coimbra (UC) desenvolveu uma lancheira ecológica à base de cortiça, inspirada num recipiente tradicional de alimentos, usado, no passado, por trabalhadores agrícolas no Alentejo, anunciou hoje a instituição.

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A lancheira ecológica, denominada “The Cork Food Box”, é produzida com cortiça e um bioplástico, em colaboração com a Amorim Cork Composites, empresa do grupo Amorim, líder mundial na indústria da cortiça, refere a UC, em nota de imprensa enviada à agência Lusa.

O comunicado acrescenta que o projeto arrancou no início de 2020, na sequência de um desafio lançado aos estudantes por João d’Orey, professor convidado da unidade curricular de Gestão e Empreendedorismo do Mestrado Integrado em Engenharia Química da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC).

A ideia, conta João d’Orey, citado na nota, era a de que os alunos fossem capazes de criar “um modelo de negócio sustentável centrado na economia circular”.

“Mais concretamente, que desenvolvessem um produto inovador que permitisse reduzir a utilização de plásticos, descartáveis e não descartáveis, e outros materiais de uso único, que fosse durável e que simultaneamente tivesse um impacto positivo ao longo do seu ciclo de vida”.

A equipa formada por sete estudantes – Alexandre Jorge, Ana Silva, Cindi Costa, Francisco Brandão, Margarida Oliveira, Raquel Caracitas e Rodrigo Moreira — acabou por se inspirar em “práticas sustentáveis” utilizadas no passado por trabalhadores agrícolas da região do Alentejo, os quais “levavam para o campo um recipiente de cortiça para alimentos, chamado Tarro”, explicam os alunos, igualmente citados no comunicado.

“Fazia todo o sentido, já que é um produto 100% natural e endógeno de Portugal, que é o maior produtor mundial de cortiça”, acrescentam os estudantes, notando que “os compósitos de polímero de cortiça podem ser personalizados e moldados de acordo com as necessidades do cliente, são leves e de extraordinária resistência”.

A lancheira ecológica inclui um conjunto de recipientes “de diferentes dimensões para transporte e consumo de alimentos, bebidas e café”, sendo, por isso, “um conceito polivalente”, que a torna adequada ao “uso diário, serviços de ‘take-away’ e eventos”, assinalam os estudantes.

Fonte: Noticias ao Minuto/Lusa